Paysages et résidus de laverie. Mission de Recherche #2

On ne connait pas vraiment notre sujet de recherche jusqu’au moment où on arrive sur le terrain.

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Panorama du Nord et Pas de Calais, Février 2015, Bougival

Tout au long de ma (petite) carrière de recherche, cette affirmation est devenue une de mes plus fortes convictions. Serait-t-il pour naïveté ou pour suggestion des territoires dont je m’occupe, mais je suis convaincue du fait qu’on n’arrive jamais à comprendre ce qu’on étudie si on ne part jamais à la rencontre des lieux, des habitant et des paysage qu’on décrit sur le papier.

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Mosaïque Gare de Lens, Février 2016, Lens

Il m’est arrivé de me rendre compte de ça plusieurs fois pendant mes années de recherche. Il m’est arrivé d’y penser soudainement, surtout en observant le paysage au delà de la fenêtre d’un train ou de l’autobus. Et là, comme sidérée par une épiphanie, penser: « je n’aurais jamais compris ça, si je n’avais pas visité ce lieu ».

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Au delà de la fenêtre, train Douai-Lens, Février 2016

Il m’est arrivé en voyageant en train entre Douai et Lens, en Nord et Pas de Calais. C’était un vendredi soir et le train était bondé des travailleurs. A  côte  de moi deux femmes parlaient. Soudain, derrière d’elles, un terril parut au delà de la fenêtre. A cet instant-là, j’ai juste pensé d’avoir vécu mon séjour comme en l’observant de l’extérieur et que ces gens vivaient les lieux de ma thèse. Retour au présent. Au fait que toute histoire est histoire contemporaine et que, au même temps,  j’aurais dû me débarrasser de mon attitude « chercheuse qui regarde le monde à travers la lente des archives » pour la comprendre. Toute superposition du passé au présent m’a paru à la fois dense de signification et complètement anachronique. Par contre, en observant le paysage, je commençait à reconnaître à quelle mine appartenait les chevalements et à quel site correspondaient les terrils aperçus à l’horizon. A ce moment-là, j’ai compris d’avoir en tête une vision beaucoup plus claire de mon espace de travail.

Plus récemment, j’étais en Espagne pour participer au XIeme Congrès International de l’Histoire Minière et le dernier jour on est allé visiter le site de la Mine d’Alquife. En marchant dans cet espace industriel, je me suis rendue compte concrètement des dimensions d’un grand site minier comme celui-ci. Bien que je sache, rationnellement, pour mes études, qu’ils peuvent être même plus géants, j’étais étonnée et je suis restée au milieu de l’esplanade de roulage, le regard perdu pour garder cette sensation.

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Mine de Alquife, Espagne, Septembre 2016

Plus tard, un fois à l’hôtel, j’ai essayé en vain de nettoyer mes chaussures: elles étaient complètement couvertes de poussière rouge, et mes mains aussi et mes bras. Pour trois jours j’ai essayé de les rendre propres: ça a été impossible. Elles ont gardé une subtile couche rouge qui a été absorbée et on ne peut plus l’enlever. Et alors, pour un moment, j’ai compris la frustration et la gêne des mineurs envers cette poussière impossible à nettoyer et j’ai éprouver sur ma peau ce que j’avais étudié et, peut-être, pas apprécié dans sa dimension vivante. 

 

Les collectionneurs. Mission de Recherche #1

Je reviens ici sur une expérience de recherche que j’ai eu cet été: la recherche d’archive sans l’archive. En bref, en novembre une des archives principales pour ma recherche, le Archivio Storico Minerario di Monteponi a été fermé à cause de problèmes liés à sa gestion.

Cette fermeture a constitué, comme on peut bien imaginer, un obstacle à la poursuite de mon travail: sans sources c’est impossible de faire l’histoire. Donc, j’ai du parcourir un chemin alternatif. Et, comme toujours, c’est à travers les réseaux personnelles que j’ai pu sortir de l’impasse. Les réseaux en question étant composés par les figures mythiques et toujours un peu sinistres des COLLECTIONNEURS.

Je voudrais donc dédier ce billet aux rapports avec les collectionneurs, qui peuvent être à la fois une source (de sources) et un obstacle à la recherche historique.

Tout d’abord, il faut dire que les collectionneurs que j’ai rencontrés sont des personnes avec des intérêts kaléidoscopiques, très jaloux des objets qu’ils ont collecté, mais aussi très fiers de les exposer pour le plaisir de voir des gens s’intéresser à leurs collections. Envers le chercheur qui s’adresse à eux pour accéder à leurs collections, par contre, ils deviennent méfiants.

Le premier contacte est alors crucial pour arriver jusqu’au bout: dans mon cas j’étais favorisée par le fait d’être présentée par une figure d’intermédiaire qui agissait comme garant pour ma part. Ensuite, dès les premiers mots échangés, j’ai compris que je ne pouvait pas demander tout simplement de sortir les documents qui m’intéressaient. Là, en effet, j’ai du faire face à deux types de problèmes: la méfiance et l’oubli.

Les collectionneurs ont eu une attitude plus ou moins méfiante tout au long de notre échange. Malgré un intermédiaire fiable et le partage de la passion pour le même sujet, ils ne m’ont jamais fait totalement confiance. Il ne m’ont jamais permis, par exemple, de me rendre directement à leurs dépôts pour chercher moi même les matériaux. Problème de méfiance ou de jalousie à la fois.

Toutefois, le pire a été qu’ils ne connaissaient pas vraiment la totalité de leurs collections: parfois, ils avaient acheté des cartons qu’ils n’avaient jamais ouvert, parfois ils n’arrivaient pas à comprendre la signification de l’objet ou du document, parfois ils avaient tout simplement oublié de les posséder.  (#frustrationduchercheur)

1509230_10200658468979040_1816681420_nEn plus, le caractère kaléidoscopique  et la manque de hiérarchie dans leurs intérêts ne leur permettaient pas de comprendre à fond ce que je voulait. A une question précise, il donnaient une réponse trop large ou pindarique. Leurs intérêts n’étaient pas les miens et ils n’avaient aucun intérêt à suivre mes logiques.  Enfin, donc, je crois que le problème réside dans le fait qu’ils se sentent perdus dans la quantité des choses qu’ils ont collecté, et ce désir d’avoir est devenu une vraie manie. Donc, peu importe la qualité ou l’importance de l’objet, il faut juste le posséder.

Que faire donc, en tant que chercheur, face à cette situation? Faire preuve de patience. Il faut beaucoup de temps, d’effort et d’assiduité pour aboutir à des résultats. Et surtout, il faut oublier d’être un chercheur face à un dépôts de documents. Il faut mieux se placer dans l’esprit d’un passionné qui partage sa manie avec un autre maniaque.

Finalement, c’est vrai que je n’ai pas  eu seulement des mauvaises expériences. Par exemple, j’ai 1891231_10200867029432921_2060723583_nrepéré une publication très rare et beaucoup de photos très intéressantes. Toutefois, je ne peux pas éviter d’imaginer quelles richesses méconnues et oubliées restent cachées dans leurs caves et armoires.