Les collectionneurs. Mission de Recherche #1

Je reviens ici sur une expérience de recherche que j’ai eu cet été: la recherche d’archive sans l’archive. En bref, en novembre une des archives principales pour ma recherche, le Archivio Storico Minerario di Monteponi a été fermé à cause de problèmes liés à sa gestion.

Cette fermeture a constitué, comme on peut bien imaginer, un obstacle à la poursuite de mon travail: sans sources c’est impossible de faire l’histoire. Donc, j’ai du parcourir un chemin alternatif. Et, comme toujours, c’est à travers les réseaux personnelles que j’ai pu sortir de l’impasse. Les réseaux en question étant composés par les figures mythiques et toujours un peu sinistres des COLLECTIONNEURS.

Je voudrais donc dédier ce billet aux rapports avec les collectionneurs, qui peuvent être à la fois une source (de sources) et un obstacle à la recherche historique.

Tout d’abord, il faut dire que les collectionneurs que j’ai rencontrés sont des personnes avec des intérêts kaléidoscopiques, très jaloux des objets qu’ils ont collecté, mais aussi très fiers de les exposer pour le plaisir de voir des gens s’intéresser à leurs collections. Envers le chercheur qui s’adresse à eux pour accéder à leurs collections, par contre, ils deviennent méfiants.

Le premier contacte est alors crucial pour arriver jusqu’au bout: dans mon cas j’étais favorisée par le fait d’être présentée par une figure d’intermédiaire qui agissait comme garant pour ma part. Ensuite, dès les premiers mots échangés, j’ai compris que je ne pouvait pas demander tout simplement de sortir les documents qui m’intéressaient. Là, en effet, j’ai du faire face à deux types de problèmes: la méfiance et l’oubli.

Les collectionneurs ont eu une attitude plus ou moins méfiante tout au long de notre échange. Malgré un intermédiaire fiable et le partage de la passion pour le même sujet, ils ne m’ont jamais fait totalement confiance. Il ne m’ont jamais permis, par exemple, de me rendre directement à leurs dépôts pour chercher moi même les matériaux. Problème de méfiance ou de jalousie à la fois.

Toutefois, le pire a été qu’ils ne connaissaient pas vraiment la totalité de leurs collections: parfois, ils avaient acheté des cartons qu’ils n’avaient jamais ouvert, parfois ils n’arrivaient pas à comprendre la signification de l’objet ou du document, parfois ils avaient tout simplement oublié de les posséder.  (#frustrationduchercheur)

1509230_10200658468979040_1816681420_nEn plus, le caractère kaléidoscopique  et la manque de hiérarchie dans leurs intérêts ne leur permettaient pas de comprendre à fond ce que je voulait. A une question précise, il donnaient une réponse trop large ou pindarique. Leurs intérêts n’étaient pas les miens et ils n’avaient aucun intérêt à suivre mes logiques.  Enfin, donc, je crois que le problème réside dans le fait qu’ils se sentent perdus dans la quantité des choses qu’ils ont collecté, et ce désir d’avoir est devenu une vraie manie. Donc, peu importe la qualité ou l’importance de l’objet, il faut juste le posséder.

Que faire donc, en tant que chercheur, face à cette situation? Faire preuve de patience. Il faut beaucoup de temps, d’effort et d’assiduité pour aboutir à des résultats. Et surtout, il faut oublier d’être un chercheur face à un dépôts de documents. Il faut mieux se placer dans l’esprit d’un passionné qui partage sa manie avec un autre maniaque.

Finalement, c’est vrai que je n’ai pas  eu seulement des mauvaises expériences. Par exemple, j’ai 1891231_10200867029432921_2060723583_nrepéré une publication très rare et beaucoup de photos très intéressantes. Toutefois, je ne peux pas éviter d’imaginer quelles richesses méconnues et oubliées restent cachées dans leurs caves et armoires.